Tomates Hidropónicos

Los tomates frescos de verano son los mejores, pero son difíciles de conseguir, especialmente en los meses más fríos. La hidroponía puede ser una alternativa económica, capaz de proporcionar tomates frescos y saludables durante todo el año.

tomate de hidroponia

 

Los cultivos hidropónicos pueden proporcionar fruta fresca tan sabrosa como los tomates cultivados al aire libre en su tienda de comestibles o en el mercado agrícola local. La principal ventaja es que se puede cultivar esta fruta de verano durante todo el año, incluso en invierno.

Por lo tanto, no es sorprendente que los tomates se encuentren entre los cultivos más populares para las operaciones de cultivo hidropónico tanto comerciales como para los entusiastas.

 

No es la mejor opción para los principiantes

Encontrarás muchos artículos online que afirman que son ideales para los principiantes en hidroponía.

Esto no es del todo cierto. Si ya tienes alguna experiencia en el cultivo de frutas y verduras en jardines exteriores, probablemente tengas la suficiente experiencia para cultivarlas también en interiores.

Pero si eres nuevo en el concepto de “cultivar tus propias verduras”, los tomates no son una elección inteligente como tu primera cosecha hidropónica.

La razón principal es que todas las plantas frutales requieren más insumos y cuidados que los vegetales de hoja y las hierbas. Esto incluye un cuidadoso monitoreo de las mezclas de nutrientes, y una adecuada iluminación, sin mencionar mucho mantenimiento y poda.

Y para complicar más las cosas, los tomates son vulnerables a una serie de diferentes bacterias, virus, hongos y plagas.

El virus del mosaico del tabaco, el tizón de los hongos y varias infecciones bacterianas pueden matar su cosecha. Las moscas blancas, gusanos y los ácaros pueden aparecer en el área de cultivo interior, comiendo y matando los tomates.

Por lo tanto, sería mejor que aprendas lo básico utilizando cultivos más sencillos como la lechuga, la col rizada, la albahaca o el tomillo. Y una vez que ganes algo de credibilidad en hidroponía, puedes considerar el cultivo de tomates.

 

Cultivo de tomates – Semillas vs. plantones

Los árboes jóvenes o retoños son la forma más fácil para tener tu propio sistema de cultivo hidropónico. Puedes comprarlos en tu tienda local de hidroponía/jardinería.

Pero usar retoños de tomates cultivados al aire libre no es una buena idea para un sistema hidropónico. Las semillas que germinan en el suelo exterior pueden estar contaminadas por plagas y gérmenes.

Una sola plántula infectada es suficiente para destruir un cultivo entero. Por lo tanto, los veteranos de la hidroponía prefieren cultivar sus plántulas en el interior.

Esta forma también les permite cultivar variedades de tomates heredados más raras, ya que no suelen estar disponibles como plantones en viveros o tiendas de jardinería.

Las semillas de tomate germinan en una bandeja llena de un medio de cultivo. Los cubos de lana de roca son una gran opción. Humedecer el medio de cultivo con agua (pH de 4,5). Mantenga las semillas cubiertas en un área húmeda, entre 20 y 25 grados centígrados.

Las semillas de tomate suelen brotar en 10-14 días. Una vez que brotan, debe transferirlas inmediatamente a su sistema hidropónico con la luz adecuada.

Las mejores variedades de tomates hidropónicos

  • Variedades de vid como Brandywine, Matusalah, Giant Beefsteak, Trust, Delilah
  • Variedades de reliquias como Moskvich, Salónica, Brandywine Pinke, Mortgage Lifter
  • Variedades especiales como tomates cereza, tomates de cóctel, tomates ciruela y variedades italianas.

 

Requisitos de luz del tomate

Las plantas de tomate prosperan en los veranos y normalmente dejan de dar frutos cuando se acercan los inviernos.

Las investigaciones indican que la cantidad de luz recibida decide el nivel de fotosíntesis que ocurre en la planta. Este es un factor importante que puede afectar al tamaño y la calidad de los frutos.

Todos los tomates necesitan una luz fuerte durante al menos 8 a 10 horas al día. Algunas variedades de alto rendimiento funcionan mejor con 18 horas de luz.

Cuando están completamente maduras, las plantas de tomate también necesitan alrededor de 8 horas de oscuridad para respirar. La producción de fruta puede ser maximizada dando 16 horas de luz.

Los halogenuros metálicos son la mejor opción debido a las potentes salidas de luz. Otros como los CFL y los LED también están disponibles, pero pueden dar lugar a un menor crecimiento.

Luz para tomates hidropónicos
Luz de Crecimiento

 

Temperaturas ideales

Como los cultivos de clima cálido, los tomates se desarrollan bien a temperaturas entre 18 y 25 grados centígrados durante el día.

Por la noche, las temperaturas deben mantenerse a un nivel más bajo, idealmente entre 12-18 grados Celsius.

Si se extiende a temperaturas inferiores a 10 o superiores a 32 grados C puede matar a las plantas de inmediato. Trate de mantener la temperatura ambiente entre el rango recomendado para obtener los mejores resultados.

Para mantener la temperatura ambiente, una tienda de cultivo puede ser una buena opción. Esto crea un área cerrada donde es más fácil para usted controlar los factores ambientales.

tienda de cultivo Hidropónico
Tienda de Cultivo Hidropónico

 

Nutrientes del tomate, pH y requisitos de la CE

Como ya se ha mencionado, las plantas de tomate son verdaderas aspiradores de nutrientes. Necesitan casi una docena de elementos diferentes, en el orden adecuado, para obtener los mejores resultados.

Probablemente se puede obtener mediante el uso de una mezcla general de nutrientes de plantas diseñado para la hidroponía. Pero si quieres maximizar el rendimiento, muchas marcas venden mezclas específicas para tomates.

Los tomates necesitan altos niveles de fósforo, nitrógeno y potasio. En cuanto al pH, las plantas prosperan con un pH ligeramente superior al promedio de alrededor de 5,8-6,3.

Los niveles de EC necesitan mantenerse entre 2,0-3,5 miliMhos. Esto puede lograrse normalmente asegurando la mezcla correcta de nutrientes.

Si hay alguna deficiencia en los niveles de nutrientes, pH o EC, los resultados pueden verse fácilmente en las plantas. Compruebe los siguientes síntomas:

  • Las hojas amarillas son un signo de alto pH o de baja cantidad de nutrientes
  • Los tallos rojos y las puntas de las hojas enroscadas indican un pH bajo.
  • Las puntas de las hojas que se curvan hacia abajo muestran un nivel de nutrientes más alto de lo necesario
  • Las caídas tempranas de las flores suelen ser el resultado de la deficiencia de potasio
  • Las mezclas de nutrientes de dos partes son las mejores para los tomates. Con ellas, es más fácil lograr el nivel deseado de nutrientes.
Medidor de pH y CE
Medidor de pH y CE

 

Medios de cultivo

Los tomates pueden dar altos rendimientos medio de cultivo adecuado. La opción del medio de cultivo también está relacionada con la técnica que planea utilizar para la hidroponía.

Así que tienes muchas opciones aquí, ya que los tomates pueden prosperar en cualquiera de las diferentes técnicas hidropónicas.

 

Los mejores sistemas hidropónicos para los tomates

Los tomates son lo suficientemente resistentes para trabajar con una amplia gama de técnicas hidropónicas. Pero como son tan glotones, el nivel de mantenimiento requerido puede ser un problema para algunas técnicas.

Por ejemplo, en la etapa de fructificación, estas plantas pueden tomar cantidades masivas de potasio y micronutrientes. Si se utiliza un sistema de recirculación, el nivel de pH puede alterarse muy rápidamente.

Incluso en los sistemas pasivos, el nivel de pH del agua debe ser monitoreado de cerca. Pero en la recirculación, se necesita una vigilancia constante para asegurar que no se produzcan deficiencias.

Dicho esto, los tomates pueden ser cultivados usando cualquiera de los siguientes métodos:

 

Guía paso a paso para el cultivo de tomates usando el flujo y reflujo

Componentes requeridos:

  • Una gran bandeja de depósito / contenedor, preferiblemente con tapa
  • Una bandeja más pequeña para guardar las plantas sobre el depósito
  • Macetas de contenedor o de red para plantas individuales
  • Una bomba de agua sumergible
  • Un simple temporizador de enchufe
  • Tubo de PVC, dos tamaños diferentes, uno de ½ pulgadas, y un tubo más grande
  • Medio de cultivo: lana de roca, bolitas de arcilla o mezcla de coco y perlita.
  • Mezcla de nutrientes hidropónicos

 

Pasos a seguir:

  1. Llenar el depósito con agua. Cada planta de tomate necesita un mínimo de 2,5 galones. Así que planifica de acuerdo al número de plantas que quieres cultivar. Use el doble de la cantidad mínima.
  2. Haga agujeros en la tapa para permitir los tubos. Siempre use una tapa en el depósito para desalentar el crecimiento de algas.
  3. Fijen la bandeja más pequeña sobre el depósito. Para el flujo y reflujo, necesitas una bandeja con lados altos.
  4. Instale la bomba de agua o la bomba de la fuente dentro del depósito. Debe ser lo suficientemente potente como para bombear el agua hasta la bandeja de cultivo e inundarla.
  5. Consigue una bomba ajustable para obtener los mejores resultados.
  6. Conecta la bandeja, la bomba y el depósito usando los dos tubos. Necesitarás perforar dos agujeros en el fondo de la bandeja.
  7. Utiliza el tubo más delgado para la entrada de agua, y conéctalo a la bomba. En la bandeja de cultivo, el tubo más grande debe sobresalir hasta el límite de inundación.
  8. Para evitar que cualquier suciedad suelta o material de cultivo obstruya su sistema, instale filtros tanto en los tubos de entrada como de salida.
  9. Haga funcionar el sistema de inundación una vez más para asegurarse de que todo funciona. El tubo de salida debería evitar que el sistema inunde su habitación.
  10. Y una vez que la bomba se detenga, el tubo de entrada colocado cerca del fondo de la bandeja debería drenar el agua completamente.
  11. Coloca los arbolitos/plantas en el medio de cultivo dentro de las macetas individuales. Coloca estas macetas espaciadas uniformemente en la bandeja de cultivo.
  12. Añade la concentración recomendada de nutrientes al agua. Utilice siempre nutrientes hidropónicos para su sistema.
  13. Conecta la bomba al temporizador. Al principio, intente hacer funcionar el motor durante 30 minutos, cada dos horas. No dejes las plantas altas y secas por más de 2 horas y media.
  14. Si crece en interiores, instale luces de crecimiento de potencia adecuada a las distancias apropiadas. Asegúrense de que las plantas reciban una buena cantidad de luz durante 14-18 horas, especialmente cuando aparecen los frutos.
  15. A medida que los tomates crecen y empiezan a madurar, sus necesidades de agua y nutrientes aumentarán.
  16. No te olvides de comprobar el agua para el pH y los niveles de EC, sobre una base diaria si es posible. Siempre reemplace la mezcla de agua y nutrientes por lo menos una vez a la semana.
  17. Si crecen plantas de tomate indeterminadas, podarlas regularmente, usando las manos desnudas para romper los tallos innecesarios. Considere la posibilidad de utilizar una estaca para mantener las plantas en posición vertical y por encima del agua/medio de cultivo.
  18. Una vez que aparezcan las flores, necesitará polinizarlas usando sus dedos o los q-tips manualmente. Hazlo una vez que los palos o estambres cubiertos de polen en el centro de las flores queden completamente expuestos.
  19. El momento de la cosecha varía según el cultivar utilizado. Algunos tomates dan fruto en 50 días, mientras que otros pueden tardar hasta 100 días después de la plantación para la primera cosecha.

 

Conclusión

Cultivar tus propios tomates en el interior usando la hidroponía puede ser un esfuerzo profundamente satisfactorio (¿nos atrevemos a decir “fructífero”?). No sólo puedes obtener tomates jugosos y sabrosos todo el año, sino que también puedes ahorrar mucho dinero en la temporada baja cuando los precios de los tomates se disparan.

A diferencia de las lechugas hidropónicas o las verduras de hoja, los tomates son versátiles y útiles en una amplia gama de platos, ensaladas e incluso condimentos. Si tienes al menos algo de experiencia y éxito en el cultivo de verduras de hoja y hierbas en hidroponía, los tomates son lo que necesitas para probar a continuación. Buena suerte!