Raíz Flotante

Hidroponía raiz flotante

Si eres nuevo en el cultivo hidropónico de plantas, palabras como “Cultivo de raíz flotante” pueden sonar como sacadas de una película de ciencia-ficción. Comparada con la jardinería en tierra, la hidroponía parece más compleja, pero en realidad no lo es.

Hay muchos tipos de sistemas hidropónicos, muchos de los cuales tienen nombres que suenan confusos (técnica NFT, aeroponia, hidroponía por goteo). Pero para eso está este artículo!

Echemos un vistazo a uno de los más simples y populares métodos de jardinería hidropónica de hoy en día – el cultivo de raíz flotante.

Si eres más un aprendiz visual puedes ver este vídeo de YouTube abajo. Te da una visión general de lo que está pasando en el sistema, y lo que necesitas para empezar.

 

¿Qué es la Hidroponia de Raíz Flotante?


Antes de entrar en los detalles esenciales, obtengamos una visión general de alto nivel de este tipo de sistema. En un sistema de raíz flotante, las raíces de una planta están suspendidas en una solución bien oxigenada compuesta de agua y nutrientes.

Hay tres partes críticas de esta solución:

El oxígeno: Debido a que las raíces están sumergidas en agua y no en suelo (que tiene huecos y agujeros donde reside el aire), el agua necesita estar bien oxigenada para que la planta no se ahogue. Esto se logra con una bomba de aire y una piedra de aire.

El agua: Piensa en este sistema como si estuvieras creciendo en el suelo y regando permanentemente tus plantas – esta es una de las razones por las que crecer hidropónicamente es tan beneficioso – que no necesitas “regar” nunca más.

Nutrientes: Un suelo de buena calidad contiene todos los micro y macro nutrientes que una planta necesita para sobrevivir y prosperar. Debido a que no tenemos suelo, necesitamos complementar el agua rica en oxígeno con nutrientes para que nuestras plantas puedan crecer.

Este método se llama cultivo de raíz flotante por dos razones. Una, normalmente crecen con un depósito que puede contener una cantidad decente de agua. Más agua significa más estabilidad en la solución de nutrientes, lo que significa menos control y mantenimiento para ti!

La segunda razón es por la cantidad de masa de raíces que se sumergen en el agua. Otros métodos exponen la zona de las raíces de su planta al aire y las empapan en agua sólo unas pocas veces al día (los sistemas de flujo y reflujo son un buen ejemplo de esto).

 

Beneficios del cultivo de raíz flotante

Los sistemas de raíz flotante son populares por muchas razones diferentes, la principal de ellas es que son uno de los tipos de sistemas más simples para empezar. El único sistema que es más simple es un sistema de mecha.

Aquí hay algunos otros beneficios de crecer en un sistema de raíz flotante:

  • Muy bajo mantenimiento una vez que lo configuras
  • Tiempo de crecimiento extremadamente rápido comparado con el suelo (he cultivado lechuga para cosechar en 30 días en lugar de 60 en el suelo)
  • Muy pocas partes móviles y ensamblaje

 

Desventajas de la hidroponía de raíz flotante

Sin embargo, no todo es sol y rosas. Hay algunos problemas con este tipo de sistema que pueden causarle problemas. Sin embargo, estos son mayormente evitables si estás manteniendo tu jardín:

  • En sistemas pequeños, el pH, el nivel de agua y la concentración de nutrientes pueden fluctuar salvajemente
  • En sistemas pequeños, la oportunidad de sobre o subcalibrar es MUY fácil debido a la pequeña escala
  • Si tienes un corte de electricidad o una falla en la bomba, tus raíces pueden “ahogarse” en una solución nutritiva baja en oxígeno.
  • Puede ser difícil mantener una temperatura del agua constante

 

Cómo Montar un Sistema de Raíz Flotante

Las sistemas de raíz flotante tradicionales son las más fáciles de construir. Aquí hay una lista de las piezas que necesitarás para configurar tu primer sistema:

El método es simple: conectar la bomba al tubo, el tubo a la piedra de aire y colocarla en el cubo. Llena el cubo con agua, con el pH adecuado y añade tus nutrientes, y comienza con las semillas.

Hidroponía raiz flotante

Una vez que las plantas empiecen a germinar y las raíces empiecen a golpear el agua, verás una explosión de crecimiento. En lugar de gastar energía en el crecimiento de las raíces para buscar bolsas de agua en la tierra, tus plantas pueden simplemente aspirar toda el agua y los nutrientes que necesitan de inmediato.

Si el agua está bien oxigenada, no hay razón para que las raíces de tu planta no puedan permanecer sumergidas en el agua (de ahí el nombre) durante todo el ciclo de vida de la planta.

Por qué funciona

Debido a la solución altamente oxigenada y rica en nutrientes, las plantas cultivadas en un sistema tradicional de raíz flotante pueden ser cosechadas hasta dos veces más rápido que las plantas normales cultivadas en el suelo!

 

Sistema de Realimentación

El método tradicional es asombroso para los principiantes, pero ¿qué pasa si quieres escalar tu sistema al siguiente nivel?

La mayoría de la gente se muda a un sistema de cultivo de raíz flotante recirculante cuando quieren mejorar su jardín.

Si estás buscando crecer a escala, lo último que quieres hacer es tener 10 cubos individuales, todos requieren su propia calibración y ajuste. Si estás cultivando la misma planta en 10 cubos diferentes, ¿no tiene mucho sentido tener un depósito principal y alimentar esa solución de nutrientes en los 10 cubos?

Si dijiste que sí… ¡acabas de inventar el sistema de realimentación de raiz flotante!

Aquí hay un ejemplo:

Raíz flotante hidroponia

 

Tendrías que ser masoquista para medir el pH individualmente y calibrar cada uno de estos cubos!

Te preguntarás cómo se produce la oxigenación del agua si tienes varios cubos encadenados. Así como sería ineficiente tener soluciones de nutrientes separadas para cada cubo.

Aquí es donde entra en juego la parte de recirculación. A medida que el agua se mueve de un cubo a otro, se transporta a través de boquillas de pulverización que oxigenan el agua.

La belleza de esta modificación del sistema clásico de raíz flotante es que sólo tienes que calibrar, oxigenar y añadir más agua desde una ubicación central y se alimenta a todos los cubos de inmediato. La mejor analogía aquí es la red eléctrica: no tenemos nuestros propios generadores en nuestras casas. La energía se genera desde lugares centralizados y luego se “envía” a través de la red eléctrica a nuestras casas.

 

Preguntas frecuentes sobre el cultivo raíz flotante

¿Qué tipo de nutrientes debo usar en mi sistema de cultivo de raíz flotante?

Las compañías ofrecen una variedad de nutrientes hidropónicos, por lo que puede ser difícil averiguar cuál es el mejor para ti. En mi opinión, es mejor empezar con algo muy simple como la Serie de BioBizz Try-Pack. Es un nutriente hidropónico en tres partes que se mezcla en cantidades variables según la etapa de crecimiento de la planta.

 

¿Debo usar un sistema singular o modular?

Si está empezando, utilice un sistema de depósito único. Puedes construirlos tú mismo o comprar uno de los muchos que hay en el mercado. Un sistema modular de raíz flotante es mejor para los cultivadores que saben exactamente lo que quieren cultivar y cuánto quieren cultivar. Comienza en pequeño y amplía la escala a medida que obtengas más experiencia.

 

¿Debería mi depósito ser estéril?

Esta no es una pregunta de sí o no. Algunos jardineros hidropónicos quieren mantener su depósito estéril. Esto significa que no tendrán ninguno de los contaminantes biológicos que podrían plagar un jardín hidropónico, como las algas. Pero al mismo tiempo, no podrán aprovechar las bacterias beneficiosas. Si decides añadir biología beneficiosa a tu reserva, ten en cuenta que conlleva el riesgo de que organismos biológicos no tan beneficiosos te acompañen en el viaje.

 

¿Cuál debería ser mi pH y PPM / EC para la raíz flotante?

Sólo porque tengas un sistema de cultivo de raíz flotante no significa que tengas que adaptar tu pH y PPM / EC. El rango estándar que la mayoría de las plantas prefieren (pH 5.5-6.5) está bien, sin embargo querrás personalizar y monitorear esto en base a la etapa de crecimiento de tus plantas. Cuando se están poniendo en vegetación, usted quiere mantener su pH en el extremo superior de ese rango, y cuando están floreciendo, en el extremo inferior.

En cuanto a su PPM / EC, no siga ciegamente el programa de alimentación en la parte posterior de sus nutrientes hidropónicos. Son típicamente más altos de lo necesario. Trata de reducir esa cantidad a la mitad y ver cómo responden tus plantas. Siempre puede ajustar hacia arriba rápidamente, mientras que ajustar hacia abajo es más difícil, ya que sus plantas pueden haber sufrido ya la quema de nutrientes.

 

¿Cuál debería ser la temperatura de mi depósito?

Esta es una de las desventajas de la cultura de aguas profundas: puede ser difícil controlar la temperatura de tu reservorio. Apunta a no más de 20°C (68°F). Si sube mucho más, el nivel de oxígeno en el agua comienza a bajar (incluso si está oxigenando con una bomba de aire y una piedra de aire).

También intente mantenerlo por encima de 60°F (16°C). Si baja más, sus plantas piensan que están entrando en una nueva estación, típicamente en otoño o invierno. Esto significa que comenzarán a desviar más energía hacia la floración, lo que tal vez no quieras.

 

¿Cuándo debo cambiar mi solución de nutrientes?

Lo máximo que debe esperar antes de cambiar su solución es tres semanas, pero este es sólo un caso general. Depende de:

  • El tipo de plantas que estás cultivando
  • La etapa de crecimiento en la que están
  • El tamaño de su reserva

Si quieres evitar un cambio completo, puedes intentar añadir agua con alguna solución nutritiva mezclada para conseguir el equilibrio correcto de nuevo, pero esto es difícil de hacer. Un cambio completo puede ser la mejor ruta.

 

¿Cómo sé cuánto oxígeno hay en mi solución de nutrientes?

Los medidores de oxígeno disuelto están a la venta, pero son caros y pueden ser exagerados a menos que quieras una precisión extrema. No recomendaría la compra de uno de gama baja, no son muy fiables. La mejor manera de “monitorear” sus niveles de oxígeno disuelto es simplemente hacer las cosas que aseguren que los niveles son buenos, es decir, mantener la solución a la temperatura correcta y hacer funcionar su bomba de aire.

 

¿Qué cantidad de raíces debería estar sumergida en mi depósito de raíz flotantey en la solución de nutrientes?

En primer lugar, asegúrese de que sólo la materia de la raíz se sumerge en su solución de nutrientes – no hay tallo, y ciertamente no hay vegetación. Tampoco quieres sumergir completamente las raíces. Personalmente mantengo alrededor de 1-1.5″ de raíces por encima de la línea de agua. Las burbujas de la piedra de aire típicamente se reventarán y el agua seguirá cayendo en las raíces que no están sumergidas, así que no tienes que preocuparte de que se sequen.

 

¿Cómo puedo propagar plantas si no quiero usar un medio de cultivo en mi sistema de raíz flotante?

Eso es fácil, usa un clonador aeropónico. Ahorrarás dinero en medios de cultivo y las plantas que propagues no tendrán más que raíz desnuda cuando las transplantes a tu sistema de raíz flotante.

 

¿Hay algún problema específico de los cultivos de raíz flotante que deba tenerse en cuenta?

Vigila tu jardín por los siguientes asuntos, todos ellos comunes en los sistemas de raíces flotantes:

  • Enfermedades de las plantas relacionadas con la raíz como el Pythium
  • Fluctuaciones rápidas en el pH o PPM / EC / TDS
  • La solución de nutrientes que es demasiado caliente

 

¿Cuánto más rápido crecen las plantas en un sistema de raíz flotante?

Siempre que lo hagas todo bien, las plantas que crecen en un sistema hidropónico de raíz flotante (o la mayoría de los sistemas hidropónicos) al menos un 15% más rápido. He visto a mi lechuga crecer casi el doble de rápido en mi sistema de cultivo de agua profunda que en mi jardín exterior.

 

¿Qué plantas crecen mejor en un sistema de cultivo de raíz flotante?

La respuesta obvia es cualquier cosa que no tenga que florecer. Muchas variedades de lechuga y muchas hierbas diferentes funcionarán muy bien en hidroponía de raíz flotante. Crecen súper rápidas y saludables, lo que las convierte en una opción fantástica. Sin embargo, también puedes cultivar tomates, pimientos e incluso frutas más grandes como la calabaza… sólo requieren un poco más de esfuerzo.

 

¿Hay algún otro truco disponible para el cultivador de raíz flotante?

¡Sí! Los cultivadores de raíz flotante pueden manipular fácilmente la cantidad de humedad en la zona de la raíz. Esto, a su vez, puede desencadenar respuestas de la planta como la producción de aceites esenciales, la fructificación y la floración. Una zona de raíces más seca puede aumentar la producción de aceites esenciales en cultivos aromáticos como la albahaca y la menta. Una zona de raíces más húmeda puede hacer que las plantas se centren en la producción vegetativa, en particular en las grandes hojas en abanico, lo que a su vez acelera la transpiración y el potencial fotosintético.


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