Lechuga Hidropónica

La lechuga (Lactuca sativa) es uno de los cultivos hidropónicos más populares, si no el más popular. Sus necesidades de cultivo y su alto rendimiento la hacen ideal para cultivarla en invernaderos y en ambientes controlados y con gran éxito, incluso si es un principiante.

Lechugas Hidropónicas

Hay muchas razones por las que el cultivo hidropónico de lechuga es tan popular tanto para los cultivadores comerciales como para los domésticos:

  • Puede ser cultivada durante todo el año en ambientes controlados.
  • Crece rápidamente; sólo toma alrededor de 3 semanas para llegar a esa primera cosecha de hojas comestibles y 45-85 días para cosechar una cabeza completa.
  • No requiere pleno sol y crece bien incluso con poca luz y temperaturas.
  • Dado que es una hortaliza de hoja que se supone no debe llegar a una fase de floración, las soluciones de nutrientes son simples y no tienen que ser cambiadas durante la temporada de crecimiento.
  • La lechuga es una fuente de calcio, magnesio, fósforo, vitamina A, vitamina C, vitamina K, vitaminas B1, B2 y B6, folato, hierro, potasio y manganeso. Además, la lechuga es una buena fuente de fibra dietética y ayuda a mantenerse hidratado debido a su alto contenido de agua.
  • Como la hidroponía ahorra agua drásticamente y reduce la evaporación, significa que es una forma perfecta de cultivar lechuga sostenible, crujiente y saludable.

¿Quieres saber cómo cultivar lechuga en hidroponía? Sigue leyendo descubre los fundamentos del cultivo hidropónico de la lechuga.

 

Tipos de Lechugas para Cultivar

La buena noticia para los amantes de la lechuga es que se puede cultivar cualquiera de las variedades populares de lechuga con los sistemas hidropónicos.

Aunque Iceberg es la reina de las lechugas en los campos convencionales, las cosas son un poco diferentes y más diversas cuando se trata de lechuga cultivada en hidroponía. En los sistemas hidropónicos, hay una fuerte preferencia por las variedades de cabeza suelta, aunque las apretadas como Iceberg todavía pueden ser cultivadas con algunos ajustes.

Las variedades de lechuga suelta tienen una gran ventaja para la hidroponía casera: a diferencia de los tipos con cabeza de col, las hojas de las lechugas de hojas sueltas pueden recogerse individualmente, por lo que volverán a crecer y se reemplazarán a lo largo de la temporada. Esto prolonga significativamente la cosecha y se adapta a las necesidades de las personas que cultivan lechugas para sus propias necesidades.

Aquí hay una visión general de las variedades de lechuga más comúnmente cultivadas.

 

Lechuga Butterhead o Mantecosa

Lechuga Butterhead o lechuga mantecosa

La lechuga Butterhead es probablemente la lechuga hidropónica más comúnmente cultivada.

La lechuga arrepollada tiene dos subtipos principales, que difieren principalmente en su forma

La lechuga de Boston tiene una cabeza con forma de flor de rosa

La lechuga Bibb, o “caliza”, tiene una cabeza más pequeña, más parecida a una taza

Ambos tienen una textura específica “mantecosa” que deja una dulzura particular en la boca; de lo contrario, el sabor es suave. Además, ambas variedades producen plantas compactas que pueden ser cosechadas hoja por hoja o como una cabeza entera.

 

Lechuga Romana

Lechuga Romana hidropónica

La lechuga romana es uno de los tipos de lechuga más populares en general y el principal ingrediente de las ensaladas César. Tiene una textura claramente crujiente y un sabor más fuerte. Hay diferentes cultivos de lechuga romana disponibles; algunas forman cabezas más apretadas, mientras que otras forman cabezas más abiertas.

 

Lechuga de hoja suelta

lechuga hidropónica de hoja suelta

El grupo de las lechugas de hojas sueltas consiste en numerosas variedades con una característica en común: no forman cabezas. En su lugar, sus hojas sueltas se unen en el tallo. Su sabor es suave y delicado, y lo crujiente está a medio camino entre la lechuga mantecosa y la romana.

Diferentes cultivos ofrecen hojas verdes y rojas, y pueden ser lisas o arrugadas. De este último grupo, los cultivos de “Hoja de roble” son uno de los más populares. Forman pequeñas cabezas con hojas en forma de hojas de roble crecidas.

No hay que olvidar que hay muchos cultivos diferentes para cada tipo de lechuga principal, con colores que van desde el verde vibrante al rojo oscuro profundo y que varían en intensidad de sabor.

 

Otros cultivos de ensalada: Hojas verdes y hierbas

La hidroponía permite cultivar otros tipos de vegetales de hoja que son cada vez más populares como adiciones a las ensaladas frescas. Estos incluyen:

La albahaca es una hierba muy popular que es fácil de cultivar en hidroponía y es un alimento básico para condimentar las ensaladas de tipo mediterráneo y otros platos.

Hay que tener en cuenta que las necesidades de cultivo variarán al menos ligeramente entre las diferentes especies de hojas verdes.

 

Necesidades de cultivo de lechuga hidropónica

Temperatura

Todas las lechugas prefieren el rango de temperatura más frío. Las altas temperaturas promueven la floración y el empernado, lo cual es un evento altamente indeseable que hará que las hojas de la lechuga se vuelvan desagradablemente amargas.

Las temperaturas diurnas deben oscilar entre 20 y 23°C, sin exceder nunca los 25°C debido al rápido empernado en temperaturas superiores a ese punto.

Las lechugas se beneficiarán de temperaturas nocturnas ligeramente más bajas, así que tengan esto en cuenta si están creciendo en un ambiente completamente controlado. Las temperaturas nocturnas deberían oscilar idealmente entre 15 y 18°C, aunque incluso las temperaturas más bajas se tolerarán bien a corto plazo.

 

Conductividad eléctrica

El mejor valor de EC para el cultivo de lechuga es alrededor de 1,4 mS/cm.

 

pH

La lechuga hidropónica crece mejor en un medio que tiene un valor de pH de 5.5-6.0.

 

Período de crecimiento

Las lechugas se consideran de corto plazo, de rápido crecimiento y de hojas verdes. El tiempo que tarda una lechuga en estar lista para la cosecha dependerá de la variedad. Para la lechuga butterhead eso puede ser de unos 45-55 días, mientras que la romana y otras con cabezas más apretadas pueden tardar unos 80-85 días.

En un ambiente exterior, la producción de lechuga alcanza su punto máximo en la primavera, después de las heladas y antes de que el verano se caliente. En un ambiente interior controlado, las lechugas pueden cultivarse todo el año.

 

Duración de la luz

La lechuga no es exigente en cuanto a la iluminación. De diez a catorce horas de luz moderada, o incluso baja, es suficiente. Al contrario, crecer a pleno sol puede causar que las hojas de la lechuga se vuelvan amargas y la planta se reviente mucho más rápido.

Si quieres ser realmente preciso, la lechuga butterhead tiene un requerimiento óptimo de luz integral diaria (DLI) de 17.1 mol-m-2-d-1, aunque la mayoría de las lechugas y verduras de hoja tolerarán una disminución estacional de hasta 12 mol-m-2-d-1. Durante el final del otoño, el invierno y el principio de la primavera, en las latitudes septentrionales puede que se necesite algo más de luz para lograr este objetivo.

Curiosamente, la calidad de la luz afectará el color de las variedades de hojas rojas, ya que el pigmento rojo llamado antocianina deja de producirse si las luces son demasiado bajas. Si planea cultivar variedades rojas, considere equiparse con iluminación suplementaria o con luz azul de diodos.

 

Medios de cultivo para lechugas hidropónicas

En la lechuga hidropónica que crece en sistemas como NFT o DWC (véase más abajo), el medio de crecimiento sólido (en forma de sustrato) está ahí sólo para permitir que las plántulas broten y para el apoyo básico de las raíces a medida que las plantas siguen creciendo.

Las plántulas de lechuga pueden iniciarse y crecer en una amplia gama de sustratos. La lana de roca y la espuma fenólica son probablemente los sustratos más utilizados para iniciar las plántulas. Otras opciones populares son el coco de coco y el musgo de turba que han sido estabilizados con un aglutinante químico o con una envoltura de malla.

El verdadero medio de cultivo es la solución de agua y nutrientes en la que crecen las plantas.

La lechuga requiere una solución de nutrientes que produzca la máxima producción en la fase vegetativa de la planta, sin empujarla hacia la fase de floración. Esto requiere una solución con una proporción N-P-K alta en nitrógeno, y algo de fósforo – pero no tan rico en potasio.

Los micronutrientes también son importantes. Para las variedades de lechuga que pueden sufrir de quemaduras en las puntas, asegúrese de que siempre haya suficiente calcio en la solución.

Si bien es posible que haya escuchado que algunas variedades de lechuga toleran bajos niveles de oxígeno, mantener la solución bien aireada ciertamente promoverá un crecimiento saludable. La concentración de oxígeno disuelto (DO) debería mantenerse idealmente alrededor de 8 ppm.

 

Métodos y sistemas para cultivar lechuga hidropónica

El método que utilice para cultivar lechuga dependerá en gran medida de sus necesidades como cultivador.

Para el cultivo a mayor escala o comercial, los sistemas más utilizados para las lechugas y otros vegetales de hoja son el cultivo en raíz flotante (DWC) con sus variaciones, y la técnica de película de nutrientes (NFT).

 

Cultivo en raíz flotante (DWC)

Hidroponía raiz flotante

El cultivo de raíz flotante se considera hidroponía clásica, también conocido como cultivo en balsa o estanque. DWC utiliza balsas de poliestireno que flotan en tanques o estanques construidos que contienen una gran cantidad de solución de nutrientes. La DWC requiere una bomba de agua para hacer circular el agua a través del tanque/estanque y una bomba de aire para mantenerla bien aireada.

Una gran ventaja de la CMA es que el gran volumen de agua (solución) garantiza que los rápidos cambios no deseados de temperatura, pH, CE y composición de nutrientes sean más fáciles de evitar, ya que las fluctuaciones son menores.

Puedes encontrar más información sobre la DWC en nuestra designada Guía Definitiva de DWC Verde y Vibrante.

 

Técnica de Película Nutritiva (NFT)

sistema hidropónico NFT

En un sistema NFT, las plantas crecen en canales poco profundos con una constante circulación de una fina película de nutrientes en la zona de la raíz. Los canales están ligeramente inclinados para que el agua pueda ser drenada al final, desde donde vuelve al depósito. Los niveles de nutrientes y otros factores importantes se controlan dentro del embalse.

Puedes aprender más sobre la NFT en nuestro artículo sobre la NFT Verde y Vibrante.

Por otro lado, si eres un cultivador de lechuga a pequeña escala, puedes experimentar con muchos otros sistemas más simples.

 

Sistema de flujo y reflujo

Los sistemas de flujo y reflujo o de inundación y drenaje dependen de la inundación del sustrato y la zona de las raíces con una solución de nutrientes, seguida del drenaje de la solución de vuelta al depósito. Ambas operaciones se realizan de forma continua a intervalos regulares.

 

El método Kratky

El método Kratky es una forma de raíz flotante (DWC). Sin embargo, es completamente pasivo, no utiliza bombas de agua y electricidad para suministrar nutrientes o aire a la zona de las raíces. Es uno de los métodos más fáciles de instalar y usar, pero aún así puede dar grandes resultados para los cultivadores de lechuga.

 

Conclusión

Si eres un principiante en hidroponía, el cultivo de lechugas es una de las mejores opciones para practicar tus habilidades de jardinería.

Con muy poco esfuerzo, la lechuga ofrece una gratificación y un éxito casi instantáneo. La lechuga es versátil y adaptable cuando se trata de diferentes métodos y sistemas de cultivo. Incluso si no tienes mucho tiempo en tus manos, optar por métodos de plantación de baja tecnología como el método Kratky será tolerado por la mayoría de los tipos de lechuga sin problemas.

Si usted es un cultivador experimentado, el cultivo de lechuga puede ser muy satisfactorio e incluso puede convertirse en un negocio estable y rentable o en una fuente de ingresos adicional.

Como puede ver, casi no hay excusa para no intentar cultivar lechuga en su sistema hidropónico.