Iluminación en Hidroponía

Iluminación hidroponica

 

Los aficionados a la hidroponía a menudo la practican porque quieren cultivar sus propios alimentos pero no tienen acceso al espacio exterior. Aunque el sol es la fuente de iluminación ideal para el crecimiento de las plantas, la iluminación artificial en hidroponía en los sistemas de interior puede proporcionar un buen sustituto dentro del espectro de color apropiado.

Elegir las mejores luces para su sistema hidropónico puede ser desalentador para un principiante. Hay toneladas de opciones ahí fuera y dependiendo del tamaño de tu sistema y el tipo de plantas que estés cultivando; algunos tipos pueden ser mejores o más eficientes que otros.

En el exterior, un huerto requiere entre cuatro y seis horas de sol directo por día, además de al menos 10 horas de “luz brillante” o luz solar indirecta. Con la iluminación artificial en su jardín hidropónico, el objetivo principal es imitar esto.

Debe planificar su sistema en tener al menos 14 a 16 horas de luz artificial brillante, seguidas de 10 a 12 horas de oscuridad todos los días. La oscuridad es tan importante como la luz, al igual que los animales, las plantas necesitan tiempo para descansar y metabolizar.

Si sus plantas son perennes, tendrá que tener un horario de iluminación más estricto y calculado para llevar a las plantas a través de sus etapas vegetativas (crecimiento) y de floración (producción). La forma más fácil de mantener un horario de iluminación en hidroponía es con un temporizador eléctrico automático.

Vale la pena la inversión, porque un pequeño error o simplemente el hecho de olvidar encender o apagar las luces tiene el potencial de afectar drásticamente las tasas de crecimiento y producción de sus plantas.

 

Plantas diferentes, necesidades diferentes

Un temporizador electrónico es especialmente necesario si está cultivando una variedad de plantas diferentes. Aunque puede seguir las pautas generales anteriores y tener éxito, a algunas plantas les va mucho mejor con períodos más largos o más cortos de “luz del día”. Si tienes una mezcla de estos en tu jardín, tendrás que elaborar un programa personalizado. Un temporizador eléctrico te permite ocuparte de esto sin problemas y cambiarlo según tus necesidades a medida que tu jardín evoluciona.

Plantas de día corto: requieren un largo período de oscuridad para fotosintetizar y producir flores. Si se exponen a más de 12 horas de luz por día, no florecerán. Las poinsetias, fresas, coliflor y crisantemos son plantas de día corto. El ciclo de día corto imita el ambiente en la naturaleza para las plantas que florecen en la primavera.

Plantas de día largo: Estas requieren hasta 18 horas de luz solar por día. Incluyen trigo, lechuga, papas, espinacas y nabos. El ciclo de día largo imita el entorno natural de las plantas de floración en verano.

Plantas de día neutro: Son las más flexibles. Producen frutos sin importar la cantidad de luz a la que se expongan. Algunos ejemplos incluyen el arroz, la berenjena, las rosas y el maíz.

Si debe mezclar plantas de tipo y de largo día, es mejor comprometer sus necesidades y elegir un horario de iluminación en hidroponía que esté justo en el medio, alrededor de catorce horas de luz por día.

 

Partes del sistema de iluminación en hidroponía

Todos los sistemas de iluminación hidráulica tienen cuatro partes principales. Estas son la bombilla, el capó del reflector, la reactancia remota y el temporizador.

 

La bombilla

La potencia más popular para las bombillas hidropónicas es de entre 400 y 600 vatios. La mayoría de los hidrojardineros usan luces de Descarga de Alta Intensidad (HID).

Las bombillas HID producen luz enviando un arco de electricidad entre dos electrodos que están encerrados en un vidrio con una mezcla de gas y sales metálicas. El gas ayuda a la creación del arco, que luego evapora las sales metálicas, produciendo una luz blanca brillante.

Hay dos tipos de bombillas disponibles: Sodio de Alta Presión (HPS) y Haluro Metálico (MH). Las lámparas de conversión permiten cambiar fácilmente entre los dos tipos de bombillas.

El Haluro Metálico es una buena luz para todo, y para la mayoría de los vegetales, funcionará muy bien. Si sólo puedes permitirte o sólo tienes espacio para un tipo de bombilla, el MH es una buena elección.

Cuestan en promedio 150 dólares o menos por 400 vatios. Estas deben ser reemplazadas al menos cada dos años, pero una disminución en la eficiencia después de unos quince meses, por lo que puede ser necesario reemplazarlas antes.

Los bulbos de sodio de alta presión son la mejor opción para la etapa de floración o fructificación de sus plantas. Son más caros, por lo que a menudo se utilizan en combinación con un bulbo MH (utilizado durante el estado vegetativo) para ahorrar dinero en los costos de reemplazo.

Aunque son más caros inicialmente, los bulbos HPS duran hasta el doble que los MH, hasta cinco años. Pero, al igual que las lámparas de HM, pierden eficacia con el uso y es posible que deban ser reemplazadas con una frecuencia de dos años, según el uso que se les dé.

 

Capucha del reflector

El capuchón del reflector es una cubierta reflectante alrededor de la bombilla. Aumenta la eficacia y la eficiencia de la bombilla reflejando la luz hacia abajo en las plantas en múltiples ángulos, dando una propagación más eficaz. Esto también permite utilizar luces que emiten menos calor, ahorrando en electricidad y costos de refrigeración.

 

Balasto remoto

El balasto es la caja de energía que alimenta la luz. A veces los balastos se venden como parte del ensamblaje de la lámpara, pero normalmente son demasiado calientes y pesados. Los balastos remotos son mucho mejores para los sistemas domésticos.

Este es el elemento más caro del sistema de iluminación hidropónica, por lo que debe mantenerse alejado del suelo para asegurar que nunca se moje en caso de una inundación o fuga. La inundación es arriesgada con sistemas como el de flujo y reflujo en caso de que el tubo de drenaje se obstruya. Se recomienda comprar el balasto como un conjunto con la bombilla porque deben coincidir en potencia.

 

Temporizador

Los temporizadores son la pieza más barata del sistema de iluminación en hidroponía, pero son increíblemente importantes. Deben ser muy resistentes y estar conectados a tierra (enchufe de tres puntas) pero pueden ser manuales o eléctricos.

Los temporizadores manuales usan clavijas y tienen dos enchufes a cada lado para que puedas conectarlo a dos lámparas a la vez. Los temporizadores manuales son más populares porque son menos propensos a romperse que los eléctricos.