¿Cultivo Hidropónico u Orgánico?

¿Es la hidroponía orgánica? ¿Es química? ¿Cuáles son las similitudes y las diferencias? Mucha gente se confunde con la palabra “orgánico” ya que significa cosas diferentes para personas diferentes.

 

Diferencias entre Cultivo Hidropónico y cultivo Orgánico

Para el agricultor, la palabra orgánica significa que no hay pesticidas o herbicidas. No se utilizarán materiales potencialmente tóxicos o peligrosos en los cultivos para controlar los insectos, las malas hierbas y las enfermedades. Para el jardinero, la palabra generalmente significa todas estas cosas, además de que no se deben utilizar productos químicos no naturales o hechos por el hombre. Sólo fertilizantes “orgánicos” y controles naturales. Deben: ser hechos por la naturaleza, no por el hombre.

Para el químico, por otro lado, la palabra “orgánico” significa algo totalmente diferente. En la química hay dos ramas distintas: la química inorgánica y la orgánica. La química inorgánica se ocupa de los materiales no vivos.

Los biólogos y botánicos, y otros que se ocupan de las ciencias de la vida, están atascados en el medio. Cuando tratan con químicos y otros científicos, tienen que adherirse a la definición química de orgánico.

Cuando hablan con el agricultor o el jardinero, tienen que hablar en términos diferentes. Para ellos, orgánico significa “natural”, no basado en el carbono. Pueden decir una cosa, pero en realidad significan otra cosa.

Realmente no hay diferencia entre un átomo, un mineral o el elemento mismo. Lo que importa es si están o no en una forma que no es dañina y que puede ser utilizada por las plantas.

Si es así, son beneficiosos ya sea naturales o hechos por el hombre. Las plantas no absorben carbono en las raíces, obtienen todo lo que necesitan del CO2 del aire, por lo que el término “jardinería orgánica” es confuso. Los mismos minerales son necesarios en el cultivo hidropónico u orgánico.

Estos minerales se proporcionan a las plantas en el jardín orgánico, ya que se liberan de la materia orgánica por la acción de los microbios, gusanos y bacterias. En hidroponía, estos mismos elementos son proporcionados por las sales minerales solubles en agua.

En hidroponía, los elementos minerales son proporcionados por el uso de sales minerales. Éstas pueden ser o bien derivadas naturalmente de las fabricadas por el hombre, pero la mayoría han sido purificadas y procesadas para que sean solubles en agua y en una forma que pueda ser utilizada por las plantas.

Muchas comienzan como minerales extraídos o depósitos concentrados naturalmente que se disuelven y procesan en compuestos con una estructura y composición molecular definida.

En el proceso de refinación, estas sales minerales suelen ser purificadas para eliminar los contaminantes de metales pesados y las sustancias tóxicas que podrían dañar a las plantas o a las personas.

Dado que la composición química se conoce con precisión, se pueden combinar diferentes sales minerales para formar un nutriente hidropónico equilibrado.

Cuando se disuelve en las proporciones adecuadas con un agua de buena calidad, una solución de nutrientes hidropónicos puede proporcionar todos los elementos minerales necesarios para el crecimiento de las plantas sin tierra. Por su naturaleza, los métodos hidropónicos eliminan gran parte de la incertidumbre y las conjeturas que se encuentran en el cultivo orgánico.

Normalmente se hacen algunos ajustes para lograr un pH adecuado, controlar las concentraciones de nutrientes (partes por millón) y mantener el equilibrio entre los nutrientes suministrados. Estos ajustes suelen ser fáciles y están bajo el control del cultivador. En una instalación hidropónica bien construida, todas las condiciones son controlables de manera que se pueda lograr un crecimiento óptimo de la planta, incluso superando a la naturaleza.

¿Pero es orgánico? ¿Puede un nutriente de planta hidropónica ser clasificado como orgánico? Probablemente no, a menos que se regrese a la definición química de la palabra, que es una sustancia que contiene carbono. Según esta definición, muchas fórmulas de nutrientes “químicos” se considerarían orgánicas.

Estas incluyen los oligoelementos quelatados, así como la urea, que contiene carbono en forma de (NH2)CO2. También es posible definir una solución nutritiva hidropónica como orgánica basándose en la definición que mucha gente usa de que lo orgánico es “natural”.

La mayoría de los elementos minerales utilizados en la hidroponía comienzan como roca extraída o depósitos minerales que son tan naturales como la propia tierra. El punto importante es que no son los elementos los que difieren en el cultivo orgánico e hidropónico, sino cómo se obtienen y se entregan estos elementos a la planta.

 

Ventajas y desventajas de los cultivos Hidropónicos y Orgánicos

Hay ventajas y desventajas definitivas tanto en el cultivo orgánico como en el hidropónico. La tierra sigue estando disponible para la agricultura convencional. Con las técnicas y el cuidado adecuados, el cultivo orgánico puede producir cosechas buenas y nutritivas a gran escala con un gasto mínimo, aunque puede ser intensivo en mano de obra.

El cultivo orgánico tiene un elemento de incertidumbre, como ya se ha mencionado, pero con cuidado y conocimiento, que puede mantenerse al mínimo. Aún así, la composición óptima de minerales y elementos va a implicar conjeturas, a menos que se hagan rutinariamente análisis químicos costosos del suelo y se utilicen enmiendas del suelo para corregir las deficiencias.

La mayoría de las enmiendas utilizadas en la agricultura moderna resultan ser exactamente las mismas sales minerales que se utilizan en la mayoría de las fórmulas de nutrientes hidropónicos.

Las ventajas del cultivo hidropónico son el aumento del rendimiento mediante un control nutricional y ambiental completo, la ausencia de malas hierbas competidoras y de enfermedades transmitidas por el suelo, el aumento de la densidad de los cultivos y la reducción del consumo de agua.

Con los sistemas de reciclaje, la hidroponía utiliza una décima parte de la cantidad de agua utilizada por la agricultura de regadío. Los medios de cultivo se esterilizan fácilmente y las condiciones pueden alterarse rápidamente para adaptarse a cultivos específicos o a la etapa de crecimiento de un cultivo concreto, como por ejemplo durante la floración o la producción de frutos.

La principal desventaja es el costo inicial de establecimiento. El costo de una buena instalación es bastante elevado, pero si se utilizan materiales de calidad, ese costo puede extenderse a lo largo de muchos años.

¿Qué pasa con el uso de nutrientes hidropónicos en un jardín orgánico o de tierra? Hay muchas ventajas en este tipo de aplicación híbrida, combinando el abono orgánico con nutrientes hidropónicos similares a la jardinería Mittleider. Hay que tener cuidado de no sobredosificar las plantas con este sistema.

Si se utiliza un estiércol de pollo con una solución hidropónica completa, las plantas pueden ser quemadas. Si se maneja adecuadamente el sistema podría eliminar las deficiencias minerales.

Las plantas crecen más rápido y más sanas siempre que el pH, el drenaje y la retención de agua/nutrientes sean adecuados. Debido a que las plantas son más sanas son capaces de alejar los insectos y las enfermedades, mejorando aún más el rendimiento.