Blog Especializado en Cultivos Hidropónicos

¡Mira, una planta sin tierra!hidroponia

Estamos tan acostumbrados a las plantas que crecen en los campos y jardines que encontramos cualquier otra cosa completamente extraordinaria.

Pero es verdad. Las plantas no sólo crecen sin tierra, sino que a menudo crecen mucho mejor con sus raíces en el agua o en el aire muy húmedo.

El cultivo de plantas sin tierra se conoce como hidroponía.

Puede sonar extraño, pero muchos de los alimentos que comemos, incluyendo los tomates o lechugas, ya se cultivan en hidroponía. Echemos un vistazo a la hidroponía y averigüemos cómo funciona!

 

¿Qué es la hidroponía?

La hidroponía, por definición, es un método de cultivo de plantas en una solución a base de agua y rica en nutrientes.

La hidroponía no utiliza tierra, en su lugar el sistema de raíces se apoya en un medio inerte como los siguientes:

La premisa básica de la hidroponía es permitir que las raíces de las plantas entren en contacto directo con la solución de nutrientes, y al mismo tiempo tener acceso al oxígeno, que es esencial para un crecimiento adecuado.

Recomiendo encarecidamente que lean esta guía y aprendan todo lo que puedan sobre la hidroponía antes de comenzar su jardín. Incluso si no planeas crecer en hidroponía, puedes aprender mucho sobre lo que las plantas necesitan en sus diferentes etapas de crecimiento leyendo sobre los fundamentos de la hidroponía.

Las plantas crecen a través de un proceso llamado fotosíntesis, en el cual utilizan la luz solar y un químico dentro de sus hojas llamado clorofila para convertir el dióxido de carbono (un gas en el aire) y el agua en glucosa (un tipo de azúcar) y oxígeno. Escriba eso químicamente y obtendrá esta ecuación:

6CO2 + 6H2O → C6H12O6 + 6O2

No se menciona la “tierra” en ningún lugar de ahí, y esa es toda la prueba que necesitas de que las plantas pueden crecer sin ella. Lo que sí necesitan es agua y nutrientes, ambos obtenidos fácilmente del suelo. Pero si pueden obtener estas cosas en otro lugar, digamos, parándose con sus raíces en una solución rica en nutrientes, pueden prescindir del suelo por completo. Ese es el principio básico de la hidroponía.

En teoría, la palabra “hidroponía” significa cultivar plantas en agua (de dos palabras griegas que significan “agua” y “trabajo”), pero como se pueden cultivar plantas sin tener que ponerlas en agua, la mayoría de la gente define la palabra como cultivar plantas sin usar el suelo.

 

¿Por qué cultivar cosas en hidroponía?

Aunque a veces se han cuestionado los beneficios de la hidroponía, parece haber muchas ventajas en el cultivo sin suelo. Algunos agricultores hidropónicos han descubierto que obtienen rendimientos mucho mayores cuando cambian de métodos convencionales.

Debido a que las plantas cultivadas hidropónicamente sumergen sus raíces directamente en soluciones ricas en nutrientes, obtienen lo que necesitan con mucha más facilidad que las plantas que crecen en tierra, por lo que necesitan sistemas de raíces mucho más pequeños y pueden desviar más energía al crecimiento de las hojas y el tallo.

Con raíces más pequeñas, se pueden cultivar más plantas en la misma área y obtener más rendimiento de la misma cantidad de tierra (lo que es particularmente bueno si se cultiva en un área limitada como un invernadero o en un balcón o borde de una ventana en el interior).

Las plantas hidropónicas también crecen más rápido.

Muchas plagas llegan desde la tierra, por lo que prescindir de ella generalmente le da un sistema de cultivo más higiénico con menos problemas de enfermedades.

Dado que la hidroponía es ideal para el cultivo en interiores, puede utilizarla para cultivar plantas durante todo el año. Los sistemas automatizados controlados por temporizadores y computadoras hacen que todo sea pan comido.

 

No todo son buenas noticias; inevitablemente hay algunos inconvenientes:

Uno es el precio de todo el equipo que necesitas: contenedores, bombas, luces, nutrientes, etc.

Otro inconveniente es que hay una cierta cantidad de trabajo involucrado. Con el cultivo convencional, a veces se puede ser bastante arrogante en cuanto a la forma de tratar las plantas y, si el clima y otras condiciones están de su lado, sus plantas seguirán prosperando. Pero la hidroponía es más científica y las plantas están mucho más bajo tu control.

Debes controlarlas constantemente para asegurarte de que crecen exactamente en las condiciones que necesitan (aunque los sistemas automatizados, como los temporizadores de iluminación, facilitan bastante las cosas).

Otra diferencia (posiblemente menos inconveniente) es que, debido a que las plantas hidropónicas tienen sistemas de raíces mucho más pequeños, no siempre pueden sostenerse muy bien. Las plantas de frutos pesados pueden necesitar formas de apoyo bastante elaboradas.

 

¿Cómo funciona la hidroponía?

Hay varias formas diferentes de cultivar en hidroponía.

En uno de los métodos más populares, se colocan las plantas en un canal de plástico y se deja que una solución de nutrientes pase por sus raíces (con la ayuda de la gravedad y una bomba). Se trata de la técnica de película de nutrientes: el nutriente es como una especie de cinta transportadora de líquidos, que se desliza constantemente por las raíces y les proporciona las bondades que necesitan.

Alternativamente, puedes cultivar plantas con sus raíces apoyadas en un medio enriquecido con nutrientes como lana de roca, arena o vermiculita, que actúa como un sustituto estéril de la tierra.

Otro método se llama aeroponía y se caracteriza por un producto popular llamado AeroGarden (véase más abajo). Aunque el nombre sugiere que se cultivan plantas en el aire, las raíces están en realidad suspendidas dentro de un recipiente lleno de aire extremadamente húmedo. Efectivamente, las raíces crecen en un aerosol rico en nutrientes un poco como una nube llena de minerales.

En teoría, se puede cultivar cualquier planta hidropónicamente pero, como siempre ocurre en la jardinería, algunas cosas inevitablemente van mejor que otras. Los cultivos frutales como los tomates y las fresas, y las lechugas y hierbas, están entre las plantas que lo hacen particularmente bien.

 

La historia de la hidroponía

La palabra hidroponía viene de dos palabras griegas, “hydro” que significa agua y “ponics” que significa trabajo. El concepto de jardinería sin suelo o hidroponía ha existido durante miles de años.

Los Jardines Colgantes de Babilonia y los Jardines Flotantes de China son dos de los primeros ejemplos de hidroponía. Los científicos comenzaron a experimentar con la jardinería sin suelo alrededor de 1950.

Desde entonces, otros países, como Holanda, Alemania y Australia, han utilizado la hidroponía para la producción de cultivos con resultados sorprendentes.

 

Ventajas

El cultivo en hidroponía tiene muchas ventajas, la mayor de las cuales es el gran aumento de la tasa de crecimiento de las plantas. Con la configuración adecuada, sus plantas madurarán hasta un 25% más rápido y producirán hasta un 30% más que las mismas plantas cultivadas en tierra.

Sus plantas crecerán más grandes y más rápido porque no tendrán que trabajar tan duro para obtener nutrientes. Incluso un pequeño sistema de raíces proporcionará a la planta exactamente lo que necesita, por lo que la planta se centrará más en el crecimiento de arriba en lugar de ampliar el sistema de raíces de abajo.

Todo esto es posible a través de un cuidadoso control de la solución de nutrientes y los niveles de pH. Un sistema hidropónico también usará menos agua que las plantas basadas en el suelo porque el sistema es cerrado, lo que resulta en menos evaporación. Lo creas o no, la hidroponía es mejor para el medio ambiente porque reduce los desechos y la contaminación de la escorrentía del suelo.

 

Desventajas

A pesar de que un sistema hidropónico tiene tantas ventajas, también tiene algunas desventajas. El factor más importante para la mayoría de la gente es que un sistema hidropónico de calidad de cualquier tamaño costará más que su contraparte en el suelo. Por otra parte, la tierra no es exactamente cara y se obtiene lo que se paga.

Un sistema de hidroponía a gran escala puede tomar mucho tiempo de instalación si no eres el cultivador más experimentado. Además, la gestión de su sistema de hidroponía se llevará mucho tiempo también. Usted tendrá que controlar y equilibrar su pH y los niveles de nutrientes sobre una base diaria.

El riesgo más grande con un sistema de hidroponía es que algo como una falla de la bomba puede matar sus plantas dentro de horas dependiendo del tamaño de su sistema. Pueden morir rápidamente porque el medio de cultivo no puede almacenar agua como el suelo, por lo que las plantas dependen de un suministro de agua fresca.

 

Tipos de sistemas hidropónicos

Lo bueno de la hidroponía es que hay muchos tipos diferentes de sistemas hidropónicos disponibles. Algunos de los mejores sistemas hidropónicos del mercado combinan diferentes tipos de hidroponía en un sistema hidropónico híbrido. La hidroponía es única en el sentido de que hay múltiples técnicas que puedes usar para llevar la solución nutritiva a tus plantas.

sistemas hidropónicos

 

¿Que se puede cultivar con un sistema hipropónico?

Casi cualquier planta puede crecer hidropónicamente, pero para los principiantes, es una buena idea comenzar con algo pequeño.

Las mejores opciones son las hierbas y verduras que crecen rápidamente, requieren poco mantenimiento y no necesitan una amplia gama de nutrientes. Las plantas de crecimiento rápido son las mejores, ya que facilitan la evaluación de la eficacia de su sistema y su ajuste según sea necesario.

Puede ser una verdadera decepción esperar meses para la época de la cosecha sólo para descubrir que su sistema no está funcionando correctamente. Las plantas sin mantenimiento son excelentes para los principiantes porque le permiten concentrarse en el aprendizaje

de su sistema, y puede pasar a vegetales más complejos más tarde. Si está cultivando una variedad de plantas, también es importante asegurarse de que sean similares en cuanto a los requerimientos de nutrientes para que crezcan bien juntas.

 

Iluminación

Los sistemas hidropónicos son a menudo sistemas interiores situados en lugares donde no hay acceso a la luz solar directa durante todo el día. La mayoría de las plantas comestibles requieren por lo menos seis horas de luz solar cada día; 12 a 16 horas es aún mejor.

A menos que tengas un cuarto de sol u otro espacio con mucha exposición a las ventanas, es probable que necesites proveer luces de cultivo suplementarias. Los kits de sistemas hidropónicos suelen venir con los accesorios de iluminación necesarios, pero si está armando sus propios componentes, tendrá que comprar accesorios de iluminación por separado.

La mejor iluminación para un sistema hidropónico son las lámparas HID (Descarga de alta intensidad), que pueden incluir bombillas HPS (Sodio de alta presión) o MH (Haluro metálico). La luz de las bombillas HPS emite una luz más anaranjada-roja, lo que es genial para las plantas en la etapa de crecimiento vegetativo.

La T5 es otro tipo de iluminación utilizada en los cuartos de cultivo hidropónico. Produce una luz fluorescente de alto rendimiento con bajo calor y bajo consumo de energía. Es ideal para el cultivo de esquejes de plantas y plantas con ciclos de crecimiento cortos.

Asegúrese de poner su sistema de iluminación en un temporizador para que las luces se enciendan y apaguen a la misma hora cada día.

 

Condiciones de la habitación

Es muy importante que un sistema hidropónico se establezca en las condiciones adecuadas. Los elementos clave incluyen la humedad relativa, la temperatura, los niveles de CO2 y la circulación del aire.

La humedad ideal para un cuarto de cultivo hidropónico es de 40 a 60 por ciento de humedad relativa. Los niveles de humedad más altos, especialmente en las habitaciones con mala circulación de aire, pueden provocar oídio y otros problemas de hongos.

Las temperaturas ideales están entre 68 y 70 grados Fahrenheit. Las altas temperaturas pueden causar que las plantas se atrofien, y si la temperatura del agua es demasiado alta, puede provocar la putrefacción de las raíces.

Tu cuarto de cultivo también debe tener un amplio suministro de dióxido de carbono (CO2). La mejor manera de asegurar esto es asegurándose de que la habitación tenga un flujo constante de aire. Los agricultores hidropónicos más avanzados pueden complementar los niveles de CO2 en la habitación, ya que cuanto más CO2 esté disponible, más rápido crecerán las plantas.

 

Calidad del agua

Hay dos factores que pueden afectar la capacidad del agua para suministrar nutrientes disueltos a las plantas: el nivel de sales minerales en el agua, medido por el PPM, y el pH del agua.

El agua dura que contiene un alto contenido mineral no disolverá los nutrientes tan eficazmente como el agua con un contenido mineral más bajo, por lo que es posible que tengas que filtrar el agua si tiene un alto contenido mineral.

El nivel de pH ideal para el agua utilizada en un sistema hidropónico está entre 5,8 y 6,2 (ligeramente ácido). Si el agua no alcanza este nivel, se pueden utilizar productos químicos para ajustar el pH en el rango ideal.

 

Nutrientes

Los nutrientes (o fertilizantes) que se utilizan en los sistemas hidropónicos están disponibles en forma líquida y seca, así como en forma orgánica y sintética. Cualquiera de los dos tipos puede disolverse en agua para crear la mezcla de nutrientes que requiere el sistema hidropónico.

El producto que se utilice debe incluir tanto los principales macronutrientes -nitrógeno, potasio, fósforo, calcio y magnesio- como los importantes micronutrientes, que incluyen trazas de hierro, manganeso, boro, zinc, cobre, molibdeno y cloro.

Utilice fertilizantes diseñados para la jardinería hidropónica; debería obtener buenos resultados si los utiliza según las instrucciones del envase. Evite usar fertilizantes de jardín estándar en un sistema hidropónico, ya que sus fórmulas están diseñadas para su uso en la tierra del jardín.

Elija productos nutritivos hidropónicos que estén diseñados para sus necesidades específicas. Por ejemplo, algunos se comercializan como los más adecuados para las plantas de floración, mientras que otros son los mejores para promover el crecimiento vegetativo, como las verduras de hoja.

 

Equipo adicional

Además del montaje hidropónico básico, los principiantes deben invertir en algunos artículos adicionales.

Necesitarán medidores para comprobar el PPM y el pH del agua, así como la temperatura y la humedad relativa de la habitación. Hay algunos medidores combinados disponibles que probarán el pH, PPM y la temperatura del agua. También puedes comprar medidores que midan la temperatura y la humedad en tu cuarto de cultivo.

Medidor de pH y CE
Medidor de pH y CE

Dependiendo del clima, es posible que necesites un humidificador o deshumidificador para ajustar la humedad relativa del cuarto de cultivo a un nivel óptimo.

También puedes querer algún tipo de ventilador o equipo de circulación de aire para mejorar el flujo de aire en tu cuarto de cultivo. Incluso un simple ventilador oscilante funciona bien, pero a medida que vayas adquiriendo experiencia, es posible que desees invertir en un sistema de entrada y salida más sofisticado.

 

Buenas plantas de arranque

Algunas plantas que funcionan muy bien para los principiantes que aún están aprendiendo los fundamentos de la jardinería hidropónica incluyen:

  • Vegetales como la lechuga, espinacas, acelgas y col rizada.
  • Hierbas como la albahaca, el perejil, el orégano, el cilantro y la menta.
  • Tomates
  • Fresas
  • Pimientos picantes

 

Cómo funcionan los AeroGardens

¿Quieres probar la hidroponía pero no sabes por dónde empezar?

Este revolucionario AeroGarden® (hecho por AeroGrow) podría valer la pena echar un vistazo. Es un hidropónico (caja de cultivo hidropónico) fácil de usar y altamente automatizado que es lo suficientemente pequeño como para estar en su cocina, en el que se cultivan plantas con sus raíces colgando hacia abajo en un recipiente sellado lleno de aire 100% húmedo, rico en nutrientes y altamente oxigenado.

Piensa en un invernadero caliente y vaporoso y estarás en la línea correcta: los fabricantes lo describen como un “entorno de cultivo de selva tropical casi perfecto”.

AeroGarden
AeroGarden

A diferencia de los sistemas hidropónicos tradicionales, que requieren mucha observación cuidadosa y tienden a mantener los niveles de nutrientes correctos, el controlador del microchip de AeroGarden prácticamente lo hace todo por ti.

Regula automáticamente la luz, los nutrientes y el agua de acuerdo con lo que estás cultivando; la bombilla de luz diurna incorporada, de bajo consumo energético (que brilla desde la cubierta superior negra) se enciende y apaga según sea necesario.

Todo es increíblemente fácil. Simplemente compras vainas de semillas ya preparadas y tabletas de nutrientes que liberan su bondad lentamente… y listo. ¡La hidroponía es muy sencilla!

 

Consejos útiles

Recomendamos encarecidamente cambiar la solución de nutrientes en su depósito cada dos o tres semanas.

Mantenga la temperatura del agua en su depósito entre 65 y 75 grados. Puedes mantener la temperatura del agua usando un calentador de agua o un enfriador de agua.

Una bomba de aire con una piedra de aire conectada por un tubo flexible puede ayudar a aumentar la circulación y mantener la solución de nutrientes oxigenada.

Si su planta no se ve saludable, ya sea descolorida o distorsionada, entonces lo primero que debe revisar y ajustar es el pH. Si determinas que el pH no es el problema, entonces enjuaga tu sistema con una solución como Clearex.

Recomendamos seguir el ciclo de alimentación proporcionado por el fabricante de sus nutrientes.

Enjuague, limpie y esterilice todo su sistema después de terminar un ciclo de crecimiento. Drene su depósito y elimine los residuos, luego haga funcionar todo su sistema durante un día con una mezcla de agua y lejía sin cloro. Use 1/8 de taza de blanqueador sin cloro por cada galón de agua. Luego drene su sistema y lávelo a fondo con agua limpia para eliminar cualquier exceso de blanqueador.

 

¿Por qué elegir la hidroponía?

La hidroponía es una excelente opción para todo tipo de agricultores. Es una gran elección porque le da la capacidad de controlar meticulosamente las variables que afectan el crecimiento de sus plantas. Un sistema hidropónico bien afinado puede superar fácilmente a un sistema basado en el suelo en cuanto a la calidad de las plantas y la cantidad de producto producido.

Si quieres cultivar las plantas más grandes, jugosas y deliciosas que puedas imaginar, entonces la hidroponía es la elección correcta para ti. Puede parecer intimidante al principio con todo el equipo y el trabajo que implica, pero todo parecerá bastante sencillo una vez que le tomes el truco a lo básico. Comienza con algo pequeño, mantenlo simple, y tu sistema hidropónico nunca dejará de sorprenderte!